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“舅舅的牛,外甥的头。”考证(姜茂友 徐清国)

发布日期:2015/2/18 16:29:24  阅读:3599  【字体:
 

 

 

在建湖水乡长期以来流传着这样一句口头禅:“舅舅的牛,外甥的头。”意思是说,外甥跟舅舅要什么,舅舅就要给什么。为什么这么说呢?再往下追究,它的理论根据更吓人:舅舅家的财产,理应属于外甥。在古代,“头”可以理解为整体,如远古用牛头陪葬,则表示让牛随主人到另一个世界去耕种。

那么,舅舅家的财富,为什么应由外甥继承?原来,远古人类由母系社会,首先反映在由“走访婚”、“对偶婚”的婚姻形式变革为女嫁男家的一夫一妻制的婚姻形式,从而最终也导致了母系财产继承制解体,逐步确立了至今不变的父系继承。《中华文明史》称:“导致父系制代替母系制的思想基础是男子企图改变财产继承制。”这两种制度的交替,是人类历史上最激烈的变革之一。在其复杂而漫长的过渡中,一方面是母系血统坚持“外甥继承”,一方面是父系血统实行如《太平广记》所记述的“产翁制”,即父亲“做月子”,以维护父系血统,确立父系继承。

“舅舅牛,外甥头”,正是这一远古历史变革的生动写照。

那么,“外甥继承”又为什么偏偏用牛来象征呢?据史料显示,我国从8000年前开始牛的家养,就一直把牛和农耕,和创造财富紧密地联系在一起。牛的多少,常常表示了氏族的生产能力。在当时土地还没有私有的情况下牛作为主要的生产资料,自当是姑舅双方争相继承的财富。

关于牛和人相依相伴便是创造财富的单位,有东汉许慎可以作证,他在其编著的《说文解字》中解释“牛”字时,说:“牛,件也。”宋初文字学家徐锴注疏说:“件,若言物之一件二件也,”就是说,牛=件,人、牛相依,便是创造财富的单位。这就使我们很自然的联想到过去建湖的自耕农,在数说自己有多少田亩时,总爱说成“有几条牛腿”(按当地一头牛平均可耕役土地的1/4叫一条牛腿)。这种一头牛分割开计算财产的方法,向我们进一步证明了,“外甥继承”之所以强调“头”,实为要代表母系血统继承牛(财富)的全部,而不是部份。

“舅舅的牛,外甥的头”,一句挂在建湖人嘴边的谣谚,却带着悠悠古韵,使之作为母系财产继承观念的残存,保留至今。

至于至今仍盛行于建湖水乡的一句俗语:“牛是农家宝。”这大约是几千年农耕文化积淀的对牛的最高的价值取向了。

 

录自《建湖方言》

作者:佚名   来源:本站原创
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