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御前侍卫祁以德(金之愚 李世安)

发布日期:2011/10/17 16:45:23  阅读:2553  【字体:
 
 
    清末民初,苏北很多人都知道盐城西北乡有个“祁总兵”,他就是做过光绪皇帝贴身侍卫的祁以德。
 
    祁以德,字子修,清同治七年(1868)八月初十日生,世居盐城西北乡的新阳浦,即今建湖县建阳镇的新阳村。祁氏祖代尚礼崇文,子孙绵迭,向为盐城一大望族。清代中叶,仅新阳祁氏一支列案入学者,即有29人之多,科贡之士在盐邑各姓氏中居于领先地位。
 
    祁氏昆仲叔侄原来都以业儒为主。清道光二十年(1840)鸦片战争以后,中国沦为半封建半殖民地国家,陷于被列强瓜分的危险境地。祁家子弟遂拂衣而起,弃文事,尚武备,立志习武报国。他们在自家庄园内开设练武场与马道,聘请海内武艺高强者担任教习。功夫不负有心人,数年后,以德的叔父祁玉琢、父亲祁玉瑄在道光末年乡试中,先后考中武举。
 
    祁以德兄弟四人,他最小。长兄以桂在咸丰元(1851)年考中武举,二哥以萃、三哥以恩皆为通达之士,是为人处事的明白人。在父、兄辈的直接影响下,祁以德在少年时期就胸怀大志,喜读兵书,爱练武艺,尝对人说:“大丈夫具七尺之躯,不能为国分忧,何以自立于天地间乎?”(语见《祁氏宗谱》)光绪十年(1884),他才17岁,即投笔从戎,不到20岁就身手不凡,功力兼优。光绪十三年(1887),提督学宪王益吾岁试淮郡,祁以德遂游于武庠;次年,乡试名列亚元。光绪十五年(1889),祁以德参加北闱会试中会魁,廷试时,光绪对其大加赞赏,钦点他为御前花翎侍卫,成为光绪的贴身保镖。光绪二十四年(1898),慈禧再出“训政”,光绪被幽禁于瀛台,祁以德也受到牵连,被贬为看守紫禁城后宰门的武官。光绪二十八年(1900),八国联军攻陷北京,祁以德重又得到重用,参与护送慈禧与光绪出城西逃。直至1908年慈禧及光绪死后,祁以德才离开京城,被补授贵州游击,驻防于盘江。时值黔(贵州)、滇(云南)一带盗贼蜂起,民无宁日,祁以德被授以抚标中军参将,奉命平乱。宣统二年(1910),祁以德擢升为松桃协副将,代理镇远镇总兵,具体负责湘、鄂、川、黔四区域的军事,兼管社会治安。次年,调授安宜镇总兵。辛亥革命前夕,祁以德解甲归里。居乡不久,他便应地方之邀,出任盐城警备队长,兼盐阜联防主任。民国十七年(1928)正月二十五日卒,虚年61岁。
 
    祁以德告老还乡后,为地方做了不少有益的事,诸如灾年放赈济粮、资助创办地方小学、捐款修复新阳泰山寺等。他所主持的水上巡防团,颇有成效地维护了水上治安。
 
    祁以德是祁玉瑄的侧室王氏所生。王氏病故时,他正在京城参加会试,须俟他回来才可出棺安葬,因此王氏棺柩暂厝于厢房中。那时,祁以德的双亲和长兄均已亡故,家务由长嫂崔氏主持。按旧时族规,侧室出棺不能走正门。祁以德中式武进士后回家奔丧,便问崔氏:“母亲棺柩由何门出?”崔氏答道:“按规矩应从后门出;姑念你现今中了进士,可改从耳门出。”以德又问:“我以后从何门出入?”崔答:“你是进士大人,当然应走正门。”以德听此一说,立即将身子伏在棺柩上,并令力伕抬起棺柩,与他同走正门出。此事表明祁以德:一、事母至孝;二、聪颖过人;三、敢于冲破封建族规的禁锢,为后人作了表率。
 
    关于祁以德的死因,有两种说法,一是说他因得脑溢血而突然死亡;一是说他因长子不争气而自杀身亡。他的长子祁荫之是军阀孙传芳手下的陆军少将。1927年春,北伐军进逼江苏,原地方驻军被解体。祁荫之不服收编,纠结了一批部下,打家劫舍,苟延残喘。后被地方人士告到盐城县政府,祁荫之闻讯,逃到上海,栖身于法租界。盐城县政府只好传讯祁以德,责其“养子不教”之过。当年曾官居二品的祁以德,竟被七品的庞县长问得无言以对,深感再无颜面见人,遂萌发轻生之念。次年正月二十五日下午,他薰沐完毕,端坐在座椅上,了此一生。据知情人说,他的马褂上少了一只金钮扣,极可能是吞金而死。
 
    祁以德生前曾被清廷诰授武显将军,又晋封为振威将军。他的后裔,除建湖外,还散居于上海、台湾等地。
 
作者:佚名   来源:不详
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